‘남의철 이긴’ 톰 산토스의 코리안 드림…100만불 토너먼트의 새로운 신데렐라?

2017-04-18 07:00

 

 

XIAOMI ROAD FC 038이 개최되기 3일전. 톰 산토스(33, BRAZILIANTHAI)는 ROAD FC로부터 시합 출전 오퍼를 받게 됐다. 당초 남의철의 상대였던 마이크 브론졸리스가 개인 사정으로 출전이 불가능해지며 급히 대체 선수가 필요했기 때문이다.

 

오퍼를 받은 톰 산토스는 곧바로 브라질에서 출발해 프랑스를 거쳐 한국으로 왔다. 30시간에 가까운 긴 비행시간으로 몸과 마음 모두 지쳐있었다. 톰 산토스는 계체량이 시작되지 불과 몇 시간 전에 한국에 도착했다. 컨디션은 좋지 않았지만, ‘코리안 드림’ 하나만을 생각하며 XIAOMI ROAD FC 038 출전을 감행했다.

 

급하게 대체 출전이 결정된 선수지만, 톰 산토스는 브라질 MMA 단체인 드래곤 파이트와 킥복싱 단체 S.BATTL JAPAN 챔피언인 강자다. 마이크 브론졸리스와의 대결에 모든 전략을 맞춘 남의철 입장에서는 부담스러운 상대였다. 톰 산토스도 마찬가지였지만, 3년 6개월 만에 ROAD FC 복귀전을 치르는 남의철에겐 악재가 생긴 것이다.

 

경기에서도 톰 산토스는 남의철에게 치명타였다. 1라운드에서는 남의철의 노련함에 주춤했으나 2라운드에서는 반전을 보여줬다. 남의철이 보인 작은 틈을 놓치지 않고, 펀치를 안면에 적중시켰다. 남의철은 곧바로 쓰러졌고, 톰 산토스의 파운딩 공격으로 경기가 끝났다. 코리안 드림의 꿈을 안고 대체 투입돼 100만불 토너먼트에 출전한 톰 산토스는 남의철에게 생애 첫 KO패를 안겼다.

 

경기 후 톰 산토스는 “ROAD FC에서 내게 경기에 출전할 수 있는 기회를 줘서 감사하다. 정말 기쁜 승리다”라며 승리 소감을 전했다.

 

톰 산토스는 ROAD FC 대회 첫 출전에서 거둔 승리로 100만불 토너먼트 ‘ROAD TO A-SOL’의 16강 본선 진출을 확정지었다. 본선 토너먼트에서 계속 승리해 최후의 1인이 되면 권아솔과 대결할 수 있다. 권아솔도 꺾는다면 ROAD FC 라이트급 챔피언 등극과 동시에 100만불의 상금을 얻는다.

 

톰 산토스는 “다시 한 번 ROAD FC에서 기회를 준 것에 대해 감사하다. 멀리서 와서 피곤하기도 했지만, 내가 컨디션 조절을 잘 할 수 있도록 ROAD FC에서 좋은 환경을 제공해줬다. 아직 챔피언 권아솔에 대해 전부 파악하지 못했다. 결승에 올라가 있는 권아솔의 경기를 보면서 연구해야할 것 같다”라고 말했다.

 

한편 ROAD FC 100만불 토너먼트 ‘ROAD TO A-SOL’은 본선 진행에 앞서 지역 예선이 진행 중이다. 동남아시아 지역 예선, 인터내셔널 예선 A, B조, 러시아 지역 예선, 일본 지역 예선, 중국 지역 예선까지 진행돼 총 14명의 본선 진출자가 결정됐다. 한 경기가 남은 중국 지역 예선 파이널 라운드를 통해 1명, 마지막 히든 시드 배정으로 1명이 결정돼 16인의 본선 진출자를 가릴 예정이다.

 

ROAD FC (로드FC, 대표 정문홍)는 다양한 채널을 통해 국내는 물론, 해외에서도 중계된다. MBC스포츠 플러스에서 국내 TV 방송이 진행되고, 14억 인구가 시청하는 CCTV로 중국, 해외 팬들을 위해 ROAD FC 유투브 공식 채널 (https://www.youtube.com/roadfc) 에서 생중계된다.

 

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